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Los profundos cambios políticos, demográficos y económicos de los últimos años han tenido un impacto importante en la demanda y provisión de servicios de salud en el Perú, los cuales han ido adaptándose a las nuevas condiciones. Desde el año 2004 el empleo formal en el Perú viene incrementándose progresivamente, siendo los sectores agricultura, pesca y minería los que concentran la mayor cantidad de trabajadores. Este aumento nos enfrenta a nuevos desafíos en el campo de la salud de los trabajadores y de su relación con el medioambiente y, además, nos demuestra que las ciencias médicas se desenvuelven en un contexto dinámico y complejo, tanto para las instituciones como para el desempeño de los profesionales de la salud.

En el 2011, con la promulgación de la Ley 29783, Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo, se configura un nuevo escenario para la salud ocupacional en el Perú al establecer su aplicación a todo sector productivo y de servicios, sea privado o público. Adicionalmente, el marco legal otorga responsabilidades a todo centro médico asistencial en lo relativo a la notificación de accidentes de trabajo y de enfermedades ocupacionales, condición que, necesariamente, requiere preparación previa de los profesionales de la salud en salud ocupacional.

La preocupación de la educación médica por la formación en salud ocupacional no debe ser solo teórica ni normativa. La Organización Mundial de la Salud ha reconocido a la salud de los trabajadores como eje fundamental para el desarrollo de las naciones, sin embargo, en muchos países de Latinoamérica, y en especial el Perú, el desarrollo de la salud ocupacional es aún incipiente y presenta, en algunos sectores, ausencia de especialistas . Lo anterior puede verse reflejado en la poca acción por parte de las autoridades y profesionales en la intervención de personas o poblaciones que han sido afectadas por ciertas actividades productivas y/o contaminación ambiental. Por otro lado, la presencia de esta área de la medicina en la formación médica de pregrado en el Perú es muy escasa, lo que implica el reto de promover la formación de profesionales que sean capaces de abordar en un futuro el cuidado de sus pacientes y de los riesgos a la salud con las competencias necesarias.

En tal sentido, el desafío que nos plantea este nuevo escenario, requiere una reorientación de algunos elementos de la educación médica de pregrado, como son los planes de estudio que favorezcan el desarrollo de competencias para satisfacer y dar respuesta a las necesidades de nuestra sociedad. Sin embargo, las limitaciones de tiempo y contenido generan un tradeoff al momento del diseño del plan de estudios que termina por excluir temas que no son considerados básicos, a pesar de su importancia y reconocimiento dentro de la práctica médica, como por ejemplo, la salud ocupacional. Siendo así, y teniendo en consideración que la educación de pregrado en medicina necesita evolucionar acorde al contexto actual, proponemos que los planes de estudios de pregrado incluyan a la salud ocupacional como tema integrado y transversal a cursos obligatorios donde la semiología destaque la importancia de los antecedentes ocupacionales; se estudie la fisiopatología de las enfermedades ocupacionales más frecuentes en el curso de patología; se examine la toxicología ocupacional dentro de la farmacología; que las enfermedades pulmonares, oncológicas y dermatológicas ocupacionales se profundicen en medicina interna y especialidades médicas; los aspectos preventivos y de políticas de salud de los trabajadores se circunscriban en los cursos de salud comunitaria y salud pública, y finalmente, se den a conocer los aspectos normativos en el curso de medicina legal.

Esta propuesta permitirá que los futuros médicos adquieran competencias específicas para realizar un abordaje integral y efectivo en el cuidado de la salud de los trabajadores, promoviendo así, el bienestar colectivo, la productividad y el desarrollo económico y social del país.

Recuperado de: http://www.scielo.org.pe/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1726-46342014000300032