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El Iugar de trabajo

A primera vista, el concepto de lugar de trabajo parece suficientemente claro sin necesidad de una definicion: es ellugar donde trabajan las personas. Sin embargo, en distintas partes del mundo puede diferir considerablemente la ima-gen evocada por el termino «lugar de trabajo». En los paises industrializados, puede sugerir empresas grandes en industrias muy mecanizadas. No obstante, aun en estos paises la mayoria de los trabajadores esta en realidad em-pleada en empresas pequefias. En muchos paises en desarrollo, en especial en Africa, ademas de los trabajadores de las industrias mecanizadas, que estan aumentando, predominan los trabajadores autonomos, ocupados principalmente en tareas agricolas. Muchos de ellos trabajan con miembros de su familia o con voluntarios, o emplean a otros trabajadores. En los paises de creciente y rapida industrializacion de Asia se esta incrementando en forma acelerada el mimero de trabajadores migratorios y sin hogar. En el futuro, puede ser cada vez mas dificil e inconveniente separar el ambito de trabajo y el hogar, o el trabajo y Ia familia, ya sea en los paises industrializados o en las naciones en desarrollo. Por ejemplo, a medida que crece Ia tendencia a lugares de trabajo mas pequefios, puede producirse un aumen-to conexo de Ia cantidad de personas que trabajan en sus hogares (en particular, en el floreciente sector de servicios). Las actividades laborales familiares han sido siempre una caracterfstica de Ia economia en muchas partes del mun-do y este fenomeno evidentemente suprime todo límite significativo entre el trabajo y el hogar. Se ha sefialado que algunos marinos trabajan en un medio (los barcos) que, para ellos, es al mismo tiempo su hogar y su Iugar de trabajo durante largos periodos. Ademas, es importante recordar a las personas cuyo trabajo sin duda se lleva a cabo en el hogar o Ia unidad familiar, las amas de casa, quienes, en algunas culturas, constituyen una proporcion notable de Ia fuerza laboral. Por consiguiente, el fomento de Ia salud en ellugar de trabajo debe ser considerado desde una perspectiva amplia, que evite una definicion demasiado limitada del medio laboral.

Problemas relacionados con el alcohol y las drogas en el Iugar de trabajo

La naturaleza y la extensión de los problemas relacionados con el alcohol y las drogas en el lugar de trabajo probablemente reflejan los que afronta el mismo grupo de edad en la comunidad en general. El consumo de alcohol o drogas puede afectar la capacidad de realizar trabajos de precisión y, por tanto, poner en peligro a los trabajadores mismos y la productividad. La gama de problemas relacionados con el alcohol y las drogas que se observan en el lugar de trabajo ha sido descrita en el informe del Comite de Expertos de la OMS sabre Fomento de la Salud en el Media Laboral.

Los directores de las empresas se han convencido de la necesidad de intervención (asesoramiento y tratamiento) al comprender que el absentismo, Ia morbilidad de los trabajadores, su ineficiencia y los riesgos para Ia seguridad a menudo obedecen al consumo de alcohol y drogas. En el Reino Unido, por ejemplo, el alcohol esta implicado en el20% de los accidentes industriales.

En algunos países, las drogas son consideradas estimulantes que favorecen el buen desempefio en el trabajo. En el este de África, en especial en Etiopía, [Kenya, Ia Republica Unida de Tanzania y Somalia, se consume «kat» y todavía esta muy difundida la creencia de que esa sustancia mejora el rendimiento en una amplia gama de ocupaciones que requieren atencion, vigilancia o vigilia sostenidas, como conducir durante distancias largas o desempefiar tareas de custodia. De vez en cuando, en el Bulletin on narcotics de las Naciones Unidas se informan episodios de uso de drogas por determina-dos grupos de trabajadores, pero rara vez se han efectuado encuestas como la realizada en relacion con las modalidades del empleo de sustancias psicotropicas entre los servidores publicos en lbadan, Nigeria.

Es pertinente sefialar dos aspectos del «riesgo» de problemas relacionados con el alcohol y las drogas, que se vinculan con el empleo:

  • Los empleados pueden correr un riesgo personal a causa de la naturaleza o estructura de su trabajo o de su acceso al alcohol y las drogas (a menudo se menciona a los trabajadores marítimos, los que venden bebidas alcoholicas al menudeo, los empleados de farmacias y las personas sometidas a gran presion y con escasos grados de supervisión).
  • Otros integrantes de la sociedad pueden estar expuestos al riesgo resultante de las actividades de los trabajadores en, por ejemplo, el transporte público, las industrias nucleares, las industrias petroqufmicas, las fuerzas armadas, los hospitales y todos los tipos de ocupaciones que impliquen la adopcion de decisiones.

Factores que contribuyen

Una amplia gama de factores biológicos, personales, sociales y ambientales, incluidos los problemas vinculados con el empleo del individuo, pueden contribuir ala presencia de problemas relacionados con el alcohol y las drogas en ellugar de trabajo.

Como ya se señalo, los datos empíricos que vinculan condiciones psicosociales les de trabajo adversas con la aparicion de problemas relacionados con el alcohol y las drogas se han vuelto mas solidos en los ultimos años, si bien aun continua el debate sobre la naturaleza exacta de esa relación.

Con respecto al riesgo personal de los empleados, se ha indicado que un estudio de las características del trabajo que facilitan o inhiben el alcoholismo, mas que la tension general causada por el trabajo, explicaría mejor el comportamiento alcoholica. Por ejemplo, la población maritima, que incluye a los marinas mercantes, los pescadores, los trabajadores navieros y de plataformas petroleras, es un grupo de alto riesgo. Factores tales como la ausencia prolongada del hogar y la familia, la soledad y un clima riguroso, así como las practicas aceptadas y las tradiciones de ingestion de alcohol, pueden de-sempeiiar una funcion importante en la generacion del uso indebido de alcohol y drogas.

La política del empleador en cuanto a tolerar o prohibir el alcohol y las drogas en el lugar de trabajo tambien contribuira al grado de los problemas relacionados con esas sustancias al influir en la disponibilidad. La disponibilidad tam bien constituye un problema en los medios laborales donde es posible obtener bebidas alcohólicas a un costo extremadamente bajo, como sucede en ciertos cfrculos diplomaticos y parlamentarios y en organizaciones intema-cionales. Dada la facilidad de su acceso a las sustancias, quienes trabajan en el comercio al menudeo de bebidas alcoholicas y en la industria farmaceutica tambien estan expuestos al riesgo, al igual que los profesionales medicos, como los anestesistas y los medicos de cabecera. En Malasia, se encontro que una gran cantidad de los adultos jovenes toxicomanos trabajaban en cafeterias conocidas como fuentes importantes de drogas ilícitas.

Reconocimientos medicos y pruebas para detectar el consume de drogas

El concepto de fomento de la salud usado en este informe es diffcil, si no imposible, de reconciliar con la estrategia de realizar reconocimientos medicos y pruebas para detectar el consumo de drogas en ellugar de trabajo. Esos examenes y pruebas son por definicion un proceso regulador, en gran parte im puesto por los empleadores a los empleados en una expresion definitiva de los derechos y las obligaciones de la administracion. Sin embargo, la filosoffa de fomento de la salud encamada en la Carta de Ottawa ofrece ciertos criterios utiles para evaluar, a priori, el caracter ético de los reconocimientos medicos y pruebas para detectar drogas. Como las intervenciones de fomento de la salud, por definición, tratan de satisfacer las necesidades de los empleados que intentan lograr, recuperar o mantener el control sobre su propia salud, toda política reguladora que acompañe esas intervenciones debe incluir solo aquellas invasiones de la vida privada y la dignidad del individuo que sean absoluta-mente necesarias para lograr los objetivos de seguridad y salud publica. En el caso de ciertos grupos profesionales (los trabajadores del transporte, los ope-radores de maquinaria pesada, los cirujanos, etc.), cuyas actividades afectan la seguridad del publico, se pueden considerar mas apropiados los programas de reconocimientos medicos y pruebas para detectar el consumo de drogas.

Una cuestion importante relacionada con los efectos del consumo de alcohol y drogas sobre la seguridad del publico es que, si bien existe tecnología, aceptada en la legislación de muchos países, para estimar los grados de intoxicación alcoholica determinando las cantidades de alcohol en la sangre, los métodos mas difundidos de examenes para detectar otras drogas solo pueden demostrar que se ha consumido la droga en algún momento del pasado reciente. Aún nose ha comprobado que esas tecnicas den resultados que se vinculen con claridad con un deterioro inducido por la droga.

En la actualidad se emplean diversos métodos de inmunoensayo en los exámenes iniciales para detectar drogas. No obstante, estas pruebas no son mas que metodos de examen; no siempre son confiables y con frecuencia dan re-sultados positivos falsos. Deben ser seguidas de pruebas confirmatorias mas específicas (como la cromatograffa de gases y la espectrometrfa de masas).

Con respecto a los reconocimientos medicos para detectar drogas, un informe publicado en 1990 en los Estados Unidos de América por el Instituto Nacional de Lucha contra el Uso Indebido de Drogas indico que los cientficos forenses desde hacfa mucho estaban preocupados por la cadena de custodia de las muestras de orina, la seguridad, el empleo de metodos convalidados, la garantía y el control de la calidad, la pureza de los patrones de referencia, el personal calificado, el mantenimiento de registros y otros factores que estan mas alla del metodo de analisis en sí.

Un estudio reciente del valor de prediccion de los exámenes previos al empleo para detectar drogas ha demostrado que los consumidores de mariguana y cocaína presentan riesgos relativos mas altos de rescision del empleo, accidentes, traumatismos y medidas disciplinarias que los no consumidores, si bien los grados de riesgo son mas bajos que lo que antes se afirmaba. Quienes tienen licencias de la aviacion civil-un grupo profesional cuyo des-empefio optimo es importantfsimo para la seguridad del publico-han sido ob-jeto de un estudio amplio por la Organizacion de Aviacion Civil Intemacional (OACI). Además del objetivo primario de evaluar la naturaleza y la extension del uso indebido de sustancias por el personal aeronautico, el estudio permitio determinar los beneficios y los costos y la utilidad de los reconocimientos médicos obligatorios con proposito de deteccion. Las respuestas a un cuestionario dirigido a los Estados Contratantes de la OACI indicaron que, en los gobiemos que han instituido programas de examenes obligatorios, nose han presentado problemas importantes relacionados con el uso indebido de sustancias por el personal aeronautico.

Algunos juristas consideran que las pruebas para detectar drogas son beneficas como medida para hacer cumplir la ley, a causa de su posible efecto disuasivo.

Sin embargo, dada la muy vaga relación entre la seguridad en el lugar de trabajo y el empleo de pruebas para detectar drogas, es probable que esas pruebas sigan siendo motivo de controversias, al menos hasta que se cree la tecnología que permita medir el aspecto más importante, el deterioro inducido por las drogas. Preocupa que, en algunos países, se hayan puesto de moda los programas de pruebas para detectar drogas y que estos programas hayan generado una gran industria, lo cual puede aumentar las probabilidades de que se lleven a cabo las pruebas.

En vista de la naturaleza debatible de las pruebas para detectar drogas y de la oposición que originan, el Comite consideró preferible elaborar medidas de fomento de la salud relacionadas con las drogas que no utilicen esas pruebas. En ciertos medios laborales que tienen repercusiones en la seguridad del público pueden ser menos controvertidas las pruebas para determinar el deterioro inducido por el alcohol, pero tambien es mejor que estas pruebas se incluyan en un apropiado contexto de fomento de la salud.

Una altemativa de los reconocimientos médicos y las pruebas es la evaluación del desempeño, efectuada simulando tareas y usando tecnología de computadorización y video. La evaluación del desempeño es mas coherente con las prácticas aceptadas en las relaciones industriales y es tambien inherentemente preferible a los reconocimientos y las pruebas para detectar drogas porque hace hincapie en la «aptitud para el trabajo» más que en el presunto uso indebido de drogas.

Fuente: Organización mundial de la salud (1993) FOMENTO DE LA SALUD EN EL LUGAR DE TRABAJO: USO INDEBIDO DE ALCOHOL Y DROGAS. Recuperado de: https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/36945/9243208330_spa.pdf?sequence=1&isAllowed=y